ArianeGroup fornirà i componenti chiave del sistema di propulsione per la capsula Orion nella missione Artemis III Moon

Elaborazione grafica della navicella spaziale Orion della Nasa (repertorio Airbus)
  • Airbus Defence and Space ha firmato diversi contratti di propulsione con ArianeGroup per il terzo modulo di servizio europeo (ESM) della missione Artemis Moon della NASA
  • ArianeGroup fornirà diversi componenti chiave, tra cui il sistema di controllo dell’assetto, oltre a fornire servizi d’integrazione e test del sistema di propulsione
  • Questi contratti sono conseguenza delle decisioni prese nella conferenza Space 19+ dell’ESA

Lampoldshausen, Brema – ArianeGroup ha da pochi giorni firmato diversi accordi con Airbus Defence and Space per l’adattamento e la costruzione del terzo modello di volo European Service Module (ESM) per la navicella spaziale Orion.
ArianeGroup quindi: fornirà servizi d’integrazione e collaudo per il sotto-sistema di propulsione, nonché per alcune parti del sotto-sistema termico e per i corrispondenti sotto-sistemi elettronici;  fornirà diversi componenti principali del sotto-sistema di propulsione: in particolare 24 motori di controllo dell’assetto, due regolatori ad alta pressione, varie valvole del carburante, quattro serbatoi di carburante e due serbatoi di elio ad alta pressione per la pressurizzazione dei serbatoi di carburante in condizioni di gravità zero; fornirà supporto tecnico durante l’integrazione del sistema e l’accettazione del veicolo spaziale Orion ESM negli Stati Uniti.

Airbus DS è primo appaltatore per conto dell’Agenzia spaziale europea (ESA) per il modulo di servizio ESM, il contributo europeo alla navicella spaziale Orion MPCV (Multi-Purpose Crew Vehicle) della NASA.
Quando i primi astronauti della missione Artemis cammineranno sulla superficie della Luna nel 2024, sarà in parte grazie all’esperienza di ArianeGroup in Germania e in Francia. Il nostro know-how e i nostri sistemi di propulsione hanno volato in numerose missioni di esplorazione. Collaborando alla costruzione del terzo modulo di servizio insieme ad Airbus Defence and Space, dimostriamo il nostro know-how nel campo del volo con equipaggio“, ha dichiarato Stefan Haessler, head of Orbital Propulsion di ArianeGroup. “Siamo lieti di mettere le nostre abilità uniche a disposizione di questa missione transatlantica sulla Luna. Tutti i dipendenti di ArianeGroup sono estremamente orgogliosi di poter contribuire al successo di questa eccezionale avventura umana“.
I contratti sono stati firmati nell’agosto 2020. Essi seguono la decisione presa dal Consiglio dell’ESA a livello ministeriale nel novembre 2019 di continuare la partecipazione europea al progetto NASA.
ArianeGroup è stato coinvolto nel programma Orion fin dal suo inizio e ha già fornito componenti del sotto-sistema di propulsione per i primi due modelli di volo. Il primo modulo di servizio è stato consegnato alla NASA e il secondo è attualmente in fase di assemblaggio e test presso il sito ArianeGroup di Brema, in Germania. L’integrazione del terzo modulo di servizio inizierà a breve a Brema.
Il modulo di servizio europeo che spingerà gli astronauti sulla Luna ha un sotto-sistema di propulsione che comprende 33 motori. Oltre ai principali motori costruiti negli Stati Uniti, comprende 24 motori di controllo dell’assetto con una spinta di 200N, costruita da ArianeGroup a Lampoldshausen, Germania. I serbatoi di carburante sono forniti da ArianeGroup a Brema e i serbatoi di elio da ArianeGroup a Issac, nella regione della Nouvelle-Aquitaine in Francia. A ciò si aggiunge una notevole quantità di lavori di assemblaggio finale, che saranno effettuati presso il sito di Brema. Questa attività include l’integrazione dei vari componenti; installazione di cablaggi, apparecchiature termiche e circuiti di combustibile; lavori di saldatura; test, compresi i test ad alta pressione; e supporto durante l’integrazione negli Stati Uniti. Allo stesso tempo, ArianeGroup ha presentato una serie di offerte per la produzione dei modelli di volo ESM 4, 5 e 6. L’autorizzazione a procedere è già stata firmata, in modo che le attività di lead time critiche possano essere avviate rapidamente.
Per il programma Artemis della NASA, il terzo ESM servirà a gli astronauti in orbita lunare a bordo del modulo dell’equipaggio di Orion, che atterrerà sulla Luna e tornerà sulla Terra nel 2024, portando la prima donna a mettere piede sulla Luna. Prima di questo, si svolgeranno due voli, il primo previsto per il 2021. Questa è la prima volta che la NASA ha utilizzato un componente critico costruito in Europa per fornire propulsione ed energia elettrica per uno dei suoi veicoli spaziali.

(Fonte: StudioRPR, Ufficio Stampa ArianeGroup)

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